Agricultura e máscaras faciais

man riding red tractor on  fieldFoto de John Lambeth de pexels

O número de máscaras agrícolas e opções de respiradores pode ser assustador. Como você sabe qual usar para qual propósito? Como saber se você está usando máscara ou respirador da maneira certa? 

Respiradores e outras máscaras faciais são freqüentemente usados na agricultura e, dependendo do trabalho, uma máscara facial específica geralmente é necessária. Para saber a máscara que deseja usar, considere os tipos de máscaras disponíveis e o que significam as letras e os números nas máscaras. O não fornecimento de equipamento de proteção individual (EPI) adequado conforme indicado na etiqueta pode ser prejudicial à saúde e, em determinadas situações, ilegal.

Centenas de milhares de empregados agrícolas nos Estados Unidos experimentam regularmente pesticidas no trabalho. E alguns dos pesticidas mais comumente usados nos Estados Unidos enfrentam riscos significativos à saúde, que vão desde asma no local de trabalho até dificuldades respiratórias e até a morte. Ensaios epidemiológicos, incluindo uma pesquisa de longo prazo de mais de 80.000 aplicadores de pesticidas licenciados realizada pelo National Institutes of Health, identificaram conexões entre pesticidas e distúrbios respiratórios, que vão desde sintomas agudos como garganta seca, dificuldade para respirar, dor no peito, tosse e sibilância a doenças crônicas, como função pulmonar reduzida, asma ocupacional, doença pulmonar obstrutiva crônica e câncer de pulmão.

Outra pesquisa do Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional mostrou que os agricultores aumentaram drasticamente a mortalidade devido a uma variedade de problemas respiratórios, incluindo hipersensibilidade à pneumonia (também conhecida como "pulmão do fazendeiro"), asma, bronquite e pneumonia. Máscaras podem ser essenciais para minimizar o perigo. Por exemplo, os agricultores também têm doenças pré-existentes, como aquelas que afetam a saúde respiratória, que são fatores de risco para o coronavírus. A maioria das pessoas vive e trabalha em ambientes apertados e tem dificuldade em encontrar serviços médicos.

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A máscara pode proteger os trabalhadores agrícolas

Muitos agricultores e trabalhadores agrícolas, especialmente aqueles que trabalham com pesticidas, usam máscaras N95. Esses dispositivos são feitos de fibra de polipropileno não tecido e atendem aos requisitos regulamentares específicos para a filtragem de partículas e gotículas tão pequenas quanto 0,3 mícron ou três milésimos de milímetro. Eles também fazem parte de um pacote maior de EPI que pode fornecer proteção respiratória, luvas, capacete e segurança para o corpo, pés e proteção para os olhos. A legislação dos EUA permite que os empregadores forneçam EPI suficiente aos funcionários que manuseiam pesticidas.

O tipo de equipamento de proteção necessário é determinado pelo nível de toxicidade da substância pesticida para cinco tipos de exposição aguda - oral, dérmica, inalação, irritação ocular e irritação cutânea - bem como se é vapor, sólido ou líquido, e se o trabalho é executado ao ar livre ou em áreas fechadas.

Então, como trabalhador do setor agrícola, que tipo de máscara você acha que seria a melhor escolha? Os respiradores purificadores de ar (APRs) são mais amplamente usados em fazendas. Os APRs removem os contaminantes do ar circundante por meio de componentes de purificação chamados filtros de partículas e cartuchos / recipientes químicos.

Existem três tipos de respiradores purificadores de ar:

Respiradores de máscara de filtragem (FFRs)

Freqüentemente chamados de respiradores descartáveis, essas máscaras formam um escudo próximo ao nariz e à boca do usuário, com uma barreira para eliminar os contaminantes enquanto o ar é inalado pela peça facial. Os FFRs estão obsoletos e podem ser descartados se não puderem mais ser usados. Uma vez que os FFRs usam um filtro, esta forma de respirador não é projetada para proteger contra gases e vapores. Os respiradores são classificados com base na capacidade de filtração: o número de partículas a serem eliminadas, três formas de resistência ao óleo; por exemplo, a classe P99 FFR elimina pelo menos 99 por cento das partículas transportadas pelo ar e é extremamente resistente ao óleo.

Respiradores de peça facial elastomérica

Respiradores elastoméricos são dispositivos PPE reutilizáveis que usam cartuchos ou filtros para proteger os trabalhadores de gases, vapores ou partículas. Esses filtros e cartuchos são substituíveis e podem ser trocados para proteção contra produtos químicos específicos ou outros perigos. Respiradores de peça facial elastomérica e um quarto de máscara protegem o nariz e a boca do usuário com uma forte vedação, enquanto o respirador de peça facial inteira elastomérica fornece um tapa-olho de plástico transparente para proteger o usuário de respingos tóxicos ou vapores prejudiciais. 

Respirador purificador de ar motorizado (PAPRs)

O PAPR é um respirador movido a bateria que puxa o ar através de um filtro ou cartucho e o filtra até que entre na corrente de ar de inalação do usuário. Esses respiradores são conhecidos por terem um alto grau de segurança em relação às alternativas não energizadas e uma resistência respiratória mais baixa, tornando-os mais convenientes para o usuário. PAPRs vêm em máscaras faciais justas e relaxadas e geralmente são adicionados a um traje HazMat ou um par de macacões. Os PAPRs folgados só podem ter tanto sucesso quando combinados com um chapéu ou capuz.

Os APRs que contêm um cartucho podem ser uma meia máscara ou uma máscara facial. APRs de duas alças que cobrem apenas a boca e o nariz (como a máscara N95) contêm apenas filtros e são considerados removíveis, portanto nenhum dos componentes pode ser substituído. Essas máscaras são classificadas como NIOSH para três níveis de resistência à degradação do óleo (N, R e P) e três níveis de eficiência do filtro (95, 99 e 100).

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O CDC agora aconselha no Corona Times o uso de coberturas faciais de pano em situações em que outras intervenções à distância social são difíceis de sustentar, particularmente em áreas com transmissão comunitária grave com COVID-19. Para a agricultura, podem envolver lojas de varejo e locais de trabalho onde os trabalhadores estão próximos uns dos outros (como a área de embalagem). Simples coberturas de tecido para o rosto não servem: não reduzem a propagação do vírus e não protegem os trabalhadores que trabalham com alguém que pode ter o vírus, mas não sabe sobre ele. É preciso usar uma máscara N95 com filtros para se proteger. 

Com o início da temporada de cultivo dos EUA, as primeiras estimativas mostram que a maioria dos agricultores tem o EPI de que precisam no momento. Uma máscara N95 pode ser usada por oito horas até ser descartada, mas com a falta de máscaras que dificilmente desaparecerá rapidamente, os trabalhadores agrícolas provavelmente serão pegos de surpresa. Até o momento, poucos conselhos foram dados pelas autoridades agrícolas locais sobre como resolver a escassez. 

E o que os agricultores e trabalhadores agrícolas devem fazer? As atividades pessoais dependem da cultura e da substância pesticida, mas existem algumas recomendações gerais. Apenas, uma vez que os rótulos exigem o uso de máscaras, os agricultores e trabalhadores agrícolas não devem ser autorizados a trabalhar sem elas. É perigoso e também ilegal. 

Quaisquer pesticidas perigosos só são permitidos no mercado porque se acredita que a aplicação de EPI pode minimizar drasticamente a toxicidade. Máscaras improvisadas também não devem ser usadas por supervisores de pesticidas. Bandanas e outros tipos de tecido comum usados sobre o nariz e a boca não filtram partículas e gotículas de pesticidas tóxicas e também podem servir como reservatório de resíduos de pesticidas.

Considere controles alternativos que minimizem a exposição a ameaças respiratórias e, assim, reduzam a dependência de equipamentos de proteção individual (EPI). Exemplos incluem: 

  • Evite o processo / tarefa que produz poeira ou gases perigosos.
  • Escolha uma opção alternativa de pesticida que precise de menos PPE ou PPE que você tem disponível.
  • Ventile e monitore a poeira em sua fonte para minimizar a exposição a espaços fechados.
  • Empregue um aplicador ou outro contratado que possua o EPI necessário.

E agora todo mundo tem que lidar com o Coronavirus ou COVID-19 também. Além disso, fazendeiros e trabalhadores rurais que já estão expostos a pesticidas. Especialmente agora, eles devem usar uma máscara N95 o tempo todo. 

Evite a exposição para todos:

  1. Reduzir o número de empregados agrícolas que trabalham juntos, os agrupam e tentam trabalhar em horários diferentes.
  2. Reduzindo a interação entre as pessoas na fazenda, inclusive durante a ordenha
  3. Basta ter os visitantes mais importantes da fazenda

Pratique a higiene adequada para reduzir a distribuição de gotas no ar e diminuir a chance de contaminar as superfícies.

Evite a interação com superfícies poluídas

  • COVID-19 não pode se multiplicar fora do corpo, mas pode sobreviver na superfície por alguns dias. Pense em pontos de contato comuns da fazenda e como o compartilhamento pode ser evitado.
  • Separe seu próprio equipamento e limpe seu equipamento comum com detergente, água e desinfetante (pelo menos 7 dias).
  • Coloque os dispositivos e materiais de quarentena que chegam de fora da fazenda ou limpe aqueles que precisam ser tratados logo após a chegada.

Milhões de trabalhadores em muitos campos confiam nas máscaras N95 e outras máscaras PPE para proteção e saúde, incluindo agricultores e trabalhadores rurais que desempenham um papel crucial na alimentação do planeta. A recuperação da produção de EPI pode ajudar a reduzir a escassez atual, mas acredito que pesquisadores e governos também devem se esforçar para encontrar e incentivar alternativas eficazes para os pesticidas que exigem esse tipo de EPI em primeiro lugar.

Mas, não importa onde você esteja, o que você trabalha e com quem você está, você precisa estar ciente do que o cerca. Sempre mantenha sua máscara facial com um filtro quando estiver em um local lotado. Sempre faça a higiene adequada e siga as regras e regulamentos implementados em seu local de trabalho. Podemos impedir a propagação do vírus se cuidarmos de nós mesmos e dos outros.

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