Masques agricoles et faciaux

man riding red tractor on  fieldPhoto de John Lambeth provenant de pexels

Le nombre de masques agricoles et d'options de respirateurs peut être décourageant. Comment savez-vous lequel utiliser dans quel but? Comment savez-vous que vous portez un masque ou un respirateur de la bonne manière? 

Les respirateurs et autres masques faciaux sont fréquemment utilisés dans l'agriculture et, selon le travail, un masque facial particulier est généralement requis. Pour connaître le masque que vous souhaitez utiliser, examinez les types de masques disponibles et la signification des lettres et des chiffres sur les masques. Le fait de ne pas vous munir de l'équipement de protection individuelle (EPI) approprié comme indiqué sur l'étiquette peut être nocif pour la santé et, dans certaines situations, illégal.

Des centaines de milliers d'employés agricoles aux États-Unis sont régulièrement confrontés à des pesticides au travail. Et certains des pesticides les plus couramment utilisés aux États-Unis font face à des risques sanitaires importants, allant de l'asthme au travail à la détresse respiratoire en passant par la mort. Des essais épidémiologiques, y compris une enquête à long terme sur plus de 80000 applicateurs de pesticides agréés entrepris par les National Institutes of Health, ont identifié des liens entre les pesticides et les troubles respiratoires, allant des symptômes aigus tels que la gorge sèche, les difficultés respiratoires, les douleurs thoraciques, la toux et respiration sifflante à des maladies chroniques telles qu'une fonction pulmonaire réduite, l'asthme professionnel, la maladie pulmonaire obstructive chronique et le cancer du poumon.

Une autre recherche menée par l'Institut national pour la sécurité et la santé au travail a montré que les travailleurs agricoles avaient considérablement augmenté la mortalité en raison de divers problèmes respiratoires, notamment l'hypersensibilité à la pneumonie (également connue sous le nom de «poumon du fermier»), l'asthme, la bronchite et la pneumonie. Les masques peuvent être essentiels pour minimiser le danger. Par exemple, les travailleurs agricoles souffrent également de maladies préexistantes, telles que celles qui ont un impact sur la santé respiratoire, qui sont des facteurs de risque de coronavirus. La plupart des gens vivent et travaillent dans des environnements exigus et ont du mal à trouver des services médicaux.

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Le masque peut protéger les ouvriers agricoles

De nombreux agriculteurs et ouvriers agricoles, en particulier ceux qui travaillent avec des pesticides, portent des masques N95. Ces dispositifs sont constitués de fibre de polypropylène non tissée et sont conformes aux exigences réglementaires spécifiques pour le filtrage de particules et de gouttelettes aussi petites que 0,3 microns ou trois millièmes de millimètre. Ceux-ci font également partie d'un plus grand emballage d'EPI qui peut fournir une protection respiratoire, des gants, un casque et une protection du corps, des pieds et des yeux. La législation américaine permet aux employeurs de fournir suffisamment d'EPI aux employés qui manipulent des pesticides.

Le type d'équipement de protection requis est déterminé par le niveau de toxicité de la substance pesticide pour cinq types d'exposition aiguë - par voie orale, cutanée, par inhalation, par irritation oculaire et par irritation cutanée - ainsi que par le fait qu'il s'agit de vapeur, solide ou liquide, et si le travail est effectué à l'extérieur ou dans des zones fermées.

Alors, en tant que travailleur du secteur agricole, quel type de masque pensez-vous être le meilleur choix? Les respirateurs à purificateur d'air (APR) sont les plus largement utilisés dans les fermes. Les APR éliminent les contaminants de l'air environnant via des composants de purification appelés filtres à particules et cartouches / bidons chimiques.

Il existe trois types de respirateurs purificateurs d'air:

Respirateurs à masque filtrant (FFR)

Souvent appelés respirateurs jetables, ces masques forment un écran étroit sur le nez et la bouche de l'utilisateur avec une barrière pour éliminer les contaminants pendant que l'air est inhalé à travers le masque. Les FFR sont obsolètes et peuvent être supprimés s'ils ne peuvent plus être utilisés. Étant donné que les FFR utilisent un filtre, cette forme de respirateur n'est pas conçue pour protéger contre les gaz et les vapeurs. Les respirateurs sont classés en fonction de leur capacité de filtration: le nombre de particules à éliminer, trois formes de résistance à l'huile; par exemple, la classe P99 FFR élimine au moins 99 pour cent des particules en suspension dans l'air et est extrêmement résistante à l'huile.

Respirateurs à masque en élastomère

Les respirateurs en élastomère sont des EPI réutilisables qui utilisent des cartouches ou des filtres pour protéger les travailleurs des gaz, vapeurs ou particules. Ces filtres et cartouches sont remplaçables et peuvent être remplacés pour une protection contre des produits chimiques spécifiques ou d'autres dangers. Les respirateurs à masque et quart de masque en élastomère protègent le nez et la bouche de l'utilisateur avec un joint solide tandis que le respirateur à masque complet en élastomère fournit un cache-œil en plastique transparent pour protéger l'utilisateur des éclaboussures toxiques ou des vapeurs nocives. 

Respirateur à épuration d'air motorisé (PAPR)

PAPR est un respirateur alimenté par batterie qui aspire l'air à travers un filtre ou une cartouche et le filtre jusqu'à ce qu'il pénètre dans le flux d'air d'inhalation de l'utilisateur. Ces respirateurs sont connus pour avoir un degré élevé de sécurité par rapport aux alternatives non motorisées et une résistance respiratoire plus faible, ce qui les rend plus pratiques pour l'utilisateur. Les PAPR sont disponibles en masques faciaux serrés et décontractés et sont généralement ajoutés à un costume HazMat ou à une combinaison de combinaison. Les PAPR amples ne peuvent être aussi efficaces que lorsqu'ils sont combinés avec un chapeau ou une capuche.

Les APR qui contiennent une cartouche peuvent être un demi-masque ou un masque facial complet. Les APR à deux sangles qui ne couvrent que la bouche et le nez (comme le masque N95) ne contiennent que des filtres et sont considérés comme amovibles, de sorte qu'aucun des composants ne peut être remplacé. Ces masques sont classés NIOSH pour trois niveaux de résistance à la dégradation de l'huile (N, R et P) et trois niveaux d'efficacité de filtre (95, 99 et 100).

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Le CDC conseille maintenant dans Corona Times de porter des couvre-chefs en tissu dans les situations où d'autres interventions à distance sociale sont difficiles à soutenir, en particulier dans les zones à forte transmission communautaire avec le COVID-19. Pour l'agriculture, il peut s'agir de magasins de vente au détail et de lieux de travail où les travailleurs sont proches les uns des autres (comme la zone d'emballage). Les simples revêtements faciaux en tissu ne suffiront pas: ils ne réduisent pas la propagation du virus et ne protègent pas les travailleurs qui travaillent avec quelqu'un qui peut être porteur du virus mais qui ne le sait pas. Il faut porter un masque N95 avec des filtres pour se protéger. 

Au début de la saison de croissance aux États-Unis, les premières estimations montrent que la plupart des agriculteurs disposent de l'EPI dont ils ont besoin pour le moment. Un masque N95 peut être utilisé pendant huit heures jusqu'à ce qu'il soit jeté, mais avec un manque de masques qui a peu de chances de disparaître rapidement, les travailleurs agricoles risquent d'être pris de court. À ce jour, les autorités agricoles locales n'ont donné que peu de conseils sur la façon de résoudre la pénurie. 

Et que doivent faire les agriculteurs et les travailleurs agricoles? Les activités personnelles dépendraient de la culture et de la substance pesticide, mais il y a quelques recommandations générales. Seulement, étant donné que les étiquettes exigent l'utilisation de masques, les agriculteurs et les travailleurs agricoles ne devraient pas être autorisés à travailler sans eux. C'est dangereux et aussi illégal. 

Tous les pesticides dangereux ne sont autorisés sur le marché que parce qu'on pense que l'application d'EPI peut réduire considérablement la toxicité. Les masques improvisés ne doivent pas non plus être utilisés par les superviseurs des pesticides. Les bandanas et autres types de tissus ordinaires portés sur le nez et la bouche ne filtrent pas les particules et les gouttelettes de pesticides toxiques et peuvent également servir de réservoir de résidus de pesticides.

Envisager des contrôles alternatifs qui minimisent l'exposition aux menaces respiratoires et réduisent ainsi la dépendance à l'égard des équipements de protection individuelle (EPI). Les exemples comprennent: 

  • Évitez le processus / la tâche qui produit de la poussière ou des gaz dangereux.
  • Choisissez une autre option de pesticide qui nécessite moins d'EPI ou d'EPI dont vous disposez.
  • Aérez et surveillez la poussière à sa source afin de minimiser l'exposition aux espaces clos.
  • Employez un applicateur ou un autre entrepreneur qui a l'EPI requis.

Et maintenant, tout le monde doit également faire face au coronavirus ou au COVID-19. Aussi, les agriculteurs et les ouvriers agricoles qui sont déjà exposés aux pesticides. Surtout maintenant, ils devraient porter un masque N95 à tout moment. 

Prévenez l'exposition pour tout le monde en:

  1. Réduire le nombre d'employés agricoles qui travaillent ensemble, les regroupent et essaient de travailler à des moments différents.
  2. Réduire l'interaction entre les personnes à la ferme, y compris pendant la traite
  3. Ayez juste les visiteurs les plus importants à la ferme

Adoptez une bonne hygiène afin de réduire la distribution des gouttelettes dans l'air et diminuer le risque de contamination des surfaces.

Empêcher les interactions avec les surfaces polluées

  • Le COVID-19 ne peut pas se multiplier à l'extérieur du corps, mais il peut survivre en surface pendant plusieurs jours. Pensez aux points de contact communs à la ferme et à la manière d'éviter le partage.
  • Tenez votre propre équipement à part et nettoyez votre équipement commun avec un détergent, de l'eau, un désinfectant (au moins 7 jours).
  • Mettre en quarantaine les appareils et les matériaux qui arrivent à la ferme de l'extérieur ou nettoyer ceux qui doivent être traités peu après leur arrivée.

Des millions de travailleurs dans de nombreux domaines comptent sur les masques N95 et autres masques EPI pour leur protection et leur santé, y compris les agriculteurs et les travailleurs agricoles qui jouent un rôle crucial dans l'alimentation de la planète. La reprise de la production d'EPI peut contribuer à réduire la pénurie actuelle, mais je pense que les chercheurs et les gouvernements devraient également s'efforcer de trouver et d'encourager des alternatives efficaces aux pesticides qui nécessitent ces EPI en premier lieu.

Mais, peu importe où vous êtes, ce que vous travaillez et avec qui vous êtes, vous devez être conscient de votre environnement. Gardez toujours votre masque facial avec un filtre lorsque vous êtes dans un endroit bondé. Faites toujours une bonne hygiène et suivez les règles et réglementations mises en œuvre sur votre lieu de travail. Nous pouvons arrêter la propagation du virus si nous prenons soin de nous-mêmes et des autres.

Bonnes nouvelles: Vous pouvez réellement vous protéger autant que possible en portant un masque respiratoire N95: Obtenez dès aujourd'hui vos masques respiratoires N95 pour toute la famille. 

Avertissement: Veuillez noter que nous ne pouvons transmettre que des informations générales et ne pouvons faire aucune garantie ou être responsable des conséquences de votre prise de décision ou de votre comportement. Faites preuve de bon sens et demandez conseil à votre professionnel de la santé ou à votre médecin.

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