Mascarillas agrícolas y faciales

man riding red tractor on  fieldFoto de John Lambeth en pexels

La cantidad de máscaras agrícolas y opciones de respiradores puede ser abrumadora. ¿Cómo sabe cuál debe usar para qué propósito? ¿Cómo sabe que está usando una máscara o un respirador de la manera correcta? 

Los respiradores y otras máscaras faciales se utilizan con frecuencia en la agricultura y, según el trabajo, generalmente se requiere una máscara facial particular. Para saber la máscara que desea usar, considere qué tipos de máscaras están disponibles y qué significan las letras y números en las máscaras. El no proporcionarse el equipo de protección personal (EPP) adecuado como se muestra en la etiqueta puede ser perjudicial para la salud y, en ciertas situaciones, ilegal.

Cientos de miles de empleados agrícolas en los Estados Unidos experimentan regularmente pesticidas en el trabajo. Y algunos de los pesticidas más comúnmente usados en los Estados Unidos enfrentan importantes peligros para la salud, que van desde el asma en el lugar de trabajo hasta la dificultad respiratoria y la muerte. Los ensayos epidemiológicos, incluida una encuesta a largo plazo de más de 80.000 aplicadores de plaguicidas con licencia realizada por los Institutos Nacionales de Salud, han identificado conexiones entre los plaguicidas y los trastornos respiratorios, que van desde síntomas agudos como garganta seca, dificultad para respirar, dolor de pecho, tos y sibilancias a enfermedades crónicas como función pulmonar reducida, asma ocupacional, enfermedad pulmonar obstructiva crónica y cáncer de pulmón.

Otra investigación del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional mostró que los trabajadores agrícolas habían aumentado drásticamente la mortalidad debido a una variedad de problemas respiratorios, incluida la hipersensibilidad a la neumonía (también conocida como "pulmón de granjero"), asma, bronquitis y neumonía. Las máscaras pueden ser esenciales para minimizar el peligro. Por ejemplo, los trabajadores agrícolas también tienen enfermedades preexistentes, como las que afectan la salud respiratoria, que son factores de riesgo para el coronavirus. La mayoría de las personas viven y trabajan en entornos reducidos y tienen problemas para encontrar servicios médicos.

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La máscara puede proteger a los trabajadores agrícolas

Muchos agricultores y trabajadores agrícolas, especialmente los que trabajan con pesticidas, usan máscaras N95. Estos dispositivos están hechos de fibra de polipropileno no tejido y cumplen con los requisitos reglamentarios específicos para el filtrado de partículas y gotitas tan pequeñas como 0.3 micrones o tres milésimas de milímetro. Estos también son parte de un paquete de EPP más grande que puede proporcionar protección respiratoria, guantes, casco y protección para el cuerpo, pies y ojos. La legislación de los EE. UU. Permite a los empleadores proporcionar suficiente PPE a los empleados que manipulan pesticidas.

El tipo de equipo de protección requerido está determinado por el nivel de toxicidad de la sustancia plaguicida para cinco tipos de exposición aguda: oral, dérmica, inhalación, irritación ocular e irritación cutánea, así como si es vapor, sólido o líquido, y si el trabajo se realiza al aire libre o en espacios cerrados.

Entonces, como trabajador del sector agrícola, ¿qué tipo de máscara crees que sería la mejor opción? Los respiradores purificadores de aire (APR) son los más utilizados en las granjas. Los APR eliminan los contaminantes del aire circundante a través de componentes purificadores llamados filtros de partículas y cartuchos / botes químicos.

Hay tres tipos de respiradores purificadores de aire:

Respiradores de máscara con filtro (FFR)

A menudo denominados respiradores desechables, estas máscaras forman un escudo cerrado a través de la nariz y la boca del usuario con una barrera para eliminar los contaminantes mientras se inhala el aire a través de la máscara. Los FFR son obsoletos y pueden desecharse si ya no se pueden utilizar. Dado que los FFR usan un filtro, esta forma de respirador no está diseñada para proteger contra gases y vapores. Los respiradores se clasifican en función de la capacidad de filtración: el número de partículas a eliminar, tres formas de resistencia al aceite; por ejemplo, la clase P99 FFR elimina al menos el 99 por ciento de las partículas en el aire y es extremadamente resistente al aceite.

Respiradores de máscara elastomérica

Los respiradores elastoméricos son dispositivos PPE reutilizables que utilizan cartuchos o filtros para proteger a los trabajadores de gases, vapores o partículas. Estos filtros y cartuchos son reemplazables y se pueden cambiar para protección contra químicos específicos u otros peligros. Los respiradores elastoméricos de pieza facial y de cuarto facial protegen la nariz y la boca del usuario con un sello fuerte, mientras que el respirador elastomérico de máscara completa proporciona un parche de plástico transparente para el ojo para proteger al usuario de salpicaduras tóxicas o vapores nocivos. 

Respirador purificador de aire motorizado (PAPR)

PAPR es un respirador que funciona con baterías que extrae aire a través de un filtro o cartucho y lo filtra hasta que ingresa en la corriente de aire de inhalación del usuario. Se sabe que estos respiradores tienen un alto grado de seguridad en relación con las alternativas sin motor y una menor resistencia a la respiración, lo que los hace más convenientes para el usuario. Los PAPR vienen en máscaras faciales ajustadas y relajadas y generalmente se agregan a un traje HazMat o un par de overoles. Los PAPR holgados solo pueden tener el mismo éxito cuando se combinan con un sombrero o capucha.

Los APR que contienen un cartucho pueden ser una media máscara o una máscara facial completa. Los APR de dos correas que cubren solo la boca y la nariz (como la máscara N95) contienen solo filtros y se consideran extraíbles, por lo que ninguno de los componentes puede sustituirse. Estas máscaras están clasificadas por NIOSH para tres niveles de resistencia a la degradación del aceite (N, R y P) y tres niveles de eficiencia de filtrado (95, 99 y 100).

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El CDC ahora aconseja en Corona Times el uso de cubiertas faciales de tela en situaciones donde otras intervenciones de distancia social son difíciles de sostener, particularmente en áreas con transmisión comunitaria severa con COVID-19. Para la agricultura, estos pueden involucrar tiendas minoristas y lugares de trabajo donde los trabajadores están muy juntos (como el área de empaque). Los revestimientos faciales de tela simples no sirven: no reducen la propagación del virus y no protegen a los trabajadores que trabajan con alguien que puede tener el virus pero que no lo sabe. Uno necesita usar una máscara N95 con filtros para protegerse. 

A medida que comienza la temporada de cultivo de EE. UU., Las primeras estimaciones muestran que la mayoría de los agricultores tienen el PPE que necesitan por el momento. Una mascarilla N95 se puede usar durante ocho horas hasta que se deseche, pero con la falta de mascarillas que es poco probable que desaparezca rápidamente, es probable que los trabajadores agrícolas se queden cortos. Hasta la fecha, las autoridades agrícolas locales han brindado pocos consejos sobre cómo resolver la escasez. 

¿Y qué se espera que hagan los agricultores y los trabajadores agrícolas? Las actividades personales dependerían del cultivo y la sustancia pesticida, pero hay algunas recomendaciones generales. Solo que, dado que las etiquetas requieren el uso de máscaras, no se debe permitir que los agricultores y los trabajadores agrícolas trabajen sin ellas. Es peligroso y también ilegal. 

Cualquier pesticida peligroso solo está permitido en el mercado porque se cree que la aplicación de EPP puede minimizar drásticamente la toxicidad. Los supervisores de pesticidas tampoco deben utilizar máscaras improvisadas. Los pañuelos y otros tipos de tela ordinaria que se usan sobre la nariz y la boca no filtran las partículas y gotas tóxicas de pesticidas y también pueden servir como depósito de residuos de pesticidas.

Considere controles alternativos que minimicen la exposición a amenazas respiratorias y, por lo tanto, reduzcan la dependencia del equipo de protección personal (EPP). Ejemplos incluyen: 

  • Evite el proceso / tarea que produce polvo o gases peligrosos.
  • Elija una opción de pesticida alternativa que necesite menos PPE o PPE que tenga disponible.
  • Ventile y controle el polvo en su origen para minimizar la exposición a espacios cerrados.
  • Emplee un aplicador u otro contratista que tenga el PPE requerido.

Y ahora todo el mundo tiene que lidiar con el Coronavirus o COVID-19 también. Además, agricultores y trabajadores agrícolas que ya están expuestos a pesticidas. Especialmente ahora deben usar una máscara N95 en todo momento. 

Evite la exposición para todos al:

  1. Reducir el número de empleados agrícolas que trabajan juntos, agruparlos e intentar trabajar en diferentes momentos.
  2. Reducir la interacción entre las personas en la granja, incluso durante el ordeño.
  3. Recibe a los visitantes más importantes de la finca.

Practique una higiene adecuada para reducir la distribución de gotas en el aire y disminuir la posibilidad de contaminar las superficies.

Evita la interacción con superficies contaminadas

  • COVID-19 no puede multiplicarse fuera del cuerpo, pero puede sobrevivir en la superficie por un período de días. Piense en puntos de contacto comunes de la granja y en cómo se puede evitar compartir.
  • Mantenga su propio equipo aparte y limpie su equipo común con detergente, agua, desinfectante (al menos 7 días).
  • Poner en cuarentena los dispositivos y materiales que lleguen a la finca desde el exterior o limpiar los que necesiten ser tratados poco después de su llegada.

Millones de trabajadores en muchos campos dependen de las máscaras N95 y otras máscaras PPE para su protección y salud, incluidos los agricultores y los trabajadores agrícolas que desempeñan un papel crucial en la alimentación del planeta. La recuperación de la producción de PPE puede ayudar a reducir la escasez actual, pero creo que los investigadores y los gobiernos también deberían esforzarse por encontrar y fomentar alternativas efectivas a los pesticidas que requieren dicho PPE en primer lugar.

Pero, no importa dónde se encuentre, en qué trabaje y con quién esté, debe estar atento a su entorno. Siempre mantenga su mascarilla con un filtro cuando esté en un lugar lleno de gente. Realice siempre una higiene adecuada y siga las reglas y regulaciones implementadas en su lugar de trabajo. Podemos detener la propagación del virus si nos preocupamos por nosotros mismos y por los demás.

Buenas noticias: De hecho, puede protegerse tanto como sea posible usando una máscara de respiración N95: Obtenga hoy mismo sus mascarillas de respiración N95 para toda la familia. 

Descargo de responsabilidad: Tenga en cuenta que solo podemos transmitir información general y no podemos ofrecer garantías ni ser responsables de las consecuencias de su toma de decisiones o comportamiento. Use el sentido común y pídale consejo a su médico o proveedor de atención médica.

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